Enfermedades Tiroideas

La tiroides es una glándula endocrina ubicada en el cuello, justo arriba de la clavícula.  produce las hormonas tiroideas que controlan el ritmo de muchas actividades del cuerpo, como la velocidad con la que se queman calorías, cuán rápido late el corazón, etc. Todas estas actividades componen el metabolismo del cuerpo.

Los problemas tiroideos incluyen:

  • Bocio: Agrandamiento de la tiroides
  • Hipertiroidismo: Cuando la glándula tiroides produce más hormona tiroidea de lo que su cuerpo necesita
  • Hipotiroidismo: Cuando la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea
  • Cáncer de tiroides
  • Nódulos en la tiroides
  • Tiroiditis

Para el diagnóstico de enfermedades de la tiroides, los médicos se basan en: historia clínica, un examen físico y pruebas para la tiroides. A veces también utilizan una biopsia. El tratamiento depende del problema, pero puede incluir medicamentos, terapia con yodo radiactivo o cirugía de tiroides.

Enfermedades de la tiroides

La tiroides produce la hormona tiroidea, que controla muchas de las actividades del cuerpo. Las afecciones de la tiroides hacen que produzca demasiada o muy poca cantidad de la hormona. Dependiendo de la cantidad de hormonas que produzca la tiroides, ya sea mucha o poca, se puede sentir activa o cansada o se puede subir o bajar de peso. Las mujeres son más propensas a desarrollar enfermedades de la tiroides en comparación con los hombres, especialmente después de un embarazo o luego de la menopausia.

¿De qué manera afectan los problemas de la tiroides a las mujeres?

Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir la enfermedad de la tiroides. Una de cada ocho mujeres desarrolla problemas en la tiroides a lo largo de su vida.1 En las mujeres, la enfermedad de la tiroides puede provocar:

  • Problemas con el período menstrual. La tiroides ayuda a controlar el ciclo menstrual. Dependiendo de la cantidad de hormona tiroidea, los períodos pueden ser muy escasos, prolongados o irregulares. La enfermedad de la tiroides también puede hacer que el período menstrual se ausente por varios meses o incluso más, una afección llamada amenorrea. Si el sistema inmunitario provoca la enfermedad de la tiroides, se pueden ver comprometidas otras glándulas, por ejemplo, los ovarios. Esto puede provocar menopausia prematura (antes de los 40 años).
  • Problemas para quedar embarazada. Cuando la enfermedad de la tiroides afecta el ciclo menstrual, también afecta la ovulación.
  • Problemas durante el embarazo. Los problemas de tiroides durante el embarazo pueden provocar problemas de salud tanto en la madre como en el bebé.

A veces, los síntomas de los problemas de tiroides se confunden con los síntomas de la menopausia. Lo más probable es que la enfermedad de la tiroides, especialmente el hipotiroidismo, se presente después de la menopausia.

Otros padecimientos cómo:

A.    ¿Qué es el hipotiroidismo?

Cuando la glándula de la tiroides no produce las hormonas tiroideas suficientes. También se la conoce como tiroides hipoactiva. Esto ralentiza diversas funciones corporales, tales como el metabolismo.

La causa más común del hipotiroidismo en los Estados Unidos es la enfermedad de Hashimoto. En aquellas personas con la enfermedad de Hashimoto, el sistema inmunitario ataca equivocadamente a la tiroides. Esto daña a la tiroides y, por este motivo, la glándula no produce las hormonas suficientes.

El hipotiroidismo también puede ser el resultado de:

  • El tratamiento para el hipertiroidismo (yodo radioactivo)
  • Tratamientos para combatir ciertos tipos de cáncer mediante radiación
  • La extirpación de la tiroides

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipotiroidismo?

Los síntomas del hipotiroidismo se manifiestan lentamente, generalmente con el correr de los años. Al principio, se puede sentir cansancio o pereza. Más adelante, otros signos y síntomas de un metabolismo ralentizado, incluyendo:

  • Sensación de frío cuando otras personas en verdad no lo sienten
  • Estreñimiento
  • Debilidad muscular
  • Aumento de peso a pesar de ingerir la misma cantidad de alimentos que acostumbras
  • Dolor articular o muscular
  • Sentimiento de tristeza o depresión
  • Sensación de agotamiento
  • Piel pálida y seca
  • Cabello fino y seco
  • Ritmo cardíaco lento
  • Disminución en la sudoración
  • Hinchazón en el rostro
  • Voz ronca
  • Sangrado menstrual más intenso de lo normal

También tener niveles elevados de LDL, o colesterol «malo», lo que puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

Con medicamentos que le aportan al cuerpo la hormona tiroidea que necesita para funcionar con normalidad. Probablemente necesites tomar tabletas de hormonas tiroideas por el resto de tu vida. Si tomas los medicamentos tal como te indica el médico, es un tratamiento muy seguro.

B.   ¿Qué es el hipertiroidismo?

Llamada también, tiroides hiperactiva, hace que la tiroides produzca más hormona tiroidea de la que el cuerpo necesita. Esto acelera muchas de las funciones corporales, como el metabolismo y el ritmo cardíaco.

La causa más común del hipertiroidismo es la enfermedad de Graves, que altera el sistema inmunológico

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipertiroidismo?

Los signos o síntomas del hipertiroidismo, se manifiestan lentamente. Pero a medida que pasa el tiempo, el metabolismo acelerado puede provocar:

  • Pérdida de peso, sin modificar la ingesta o inclusive comiendo más de lo que acostumbras (la mayoría baja de peso, pero no todos)
  • Aumento en la ingesta de alimentos
  • Latidos rápidos o irregulares o taquicardia
  • Nervios o ansiedad
  • Sensación de irascibilidad
  • Dificultades para conciliar el sueño
  • Temblores en las manos y los dedos
  • Aumento en la sudoración
  • Sensación de calor cuando otras personas en verdad no lo sienten
  • Debilidad muscular
  • Diarrea o más deposiciones de lo común
  • Menos períodos menstruales y más leves de lo común
  • Cambios en los ojos que puede incluir ojos abultados, rojizos o irritados

El hipertiroidismo aumenta el riesgo de osteoporosis, una afección que produce debilitamiento en los huesos y hace que se quiebren fácilmente. De hecho, el hipertiroidismo puede afectar a los huesos antes de que se presente cualquiera de los otros síntomas de la tiroides hiperactiva. Esto es particularmente cierto en mujeres que han pasado la menopausia o que ya tienen un alto riesgo de desarrollar osteoporosis.

¿Cómo se trata el hipertiroidismo?

El método que elija el médico para tratar el hipertiroidismo dependerá en tus síntomas y de la causa de la afección. Entre los tratamientos se incluyen:

  • Medicamentos:
    • Los medicamentos antitiroideos inhiben la producción de nuevas hormonas tiroideas. Estos medicamentos no causan daños permanentes en la tiroides.
    • Los beta bloqueadores anulan los efectos de la hormona tiroidea en el cuerpo. Estos medicamentos pueden resultar útiles para disminuir el ritmo cardíaco y tratar otros síntomas hasta que alguno de los demás tratamientos surja efecto. Los beta bloqueadores no reducen la cantidad de hormonas tiroideas que se producen.
  • Yodo radioactivo. Este tratamiento mata las células tiroideas que producen las hormonas tiroideas. Generalmente, esto provoca hipotiroidismo crónico.
  • Cirugía. En la cirugía de la tiroides se extirpa gran parte o la totalidad de la tiroides. Esto puede provocar hipotiroidismo crónico.

C.   ¿Qué es la tiroiditis?

Inflamación de la tiroides. Se da cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan la tiroides.

Entre las causas de la tiroiditis, se incluyen:

  • Enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo 1 y artritis reumatoide
  • Factores genéticos
  • Infección viral o bacteriana
  • Ciertos tipos de medicamentos

Dos tipos comunes de tiroiditis son la enfermedad de Hashimoto y la tiroiditis posparto.

D.   ¿Qué es el bocio?

Aumento anormal del tamaño de la glándula tiroidea. Puede darse solo por un periodo breve y desaparecer sin tratamiento. O puede ser un síntoma de otra enfermedad de la tiroides que requiera tratamiento. El bocio se da con mayor frecuencia en mujeres que en hombres y especialmente en mujeres que todavía no han pasado por la menopausia.

Algunos de los factores que causan bocio incluyen:

Normalmente, el único síntoma del bocio es una inflamación en el cuello. Puede ser lo suficientemente grande como para que se note a la vista o sentir un bulto al tacto. Un bocio demasiado grande puede generar sensación de rigidez en el cuello, tos, o problemas para tragar o respirar. El médico llevará a cabo  pruebas para ver si esta afección es provocada por otra enfermedad de la tiroides.

¿Cómo se trata el bocio?

Puede o no necesitar tratamiento, si la tiroides funciona correctamente y los síntomas no molestan.

El tratamiento es necesario, los medicamentos deberían lograr que la tiroides se encoja hasta alcanzar su tamaño normal. Quizás se requiera una intervención quirúrgica para extirpar una porción o la totalidad de la glándula.

E. ¿Qué son los nódulos tiroideos?

Un nódulo inflamación en una sección de la glándula tiroidea. El nódulo puede ser sólido o estar lleno de líquidos o sangre. Puedes tener un solo nódulo tiroideo o varios.

Los nódulos tiroideos son comunes y afectan cuatro veces más a las mujeres que a los hombres.7 Los investigadores desconocen el porqué de la formación de nódulos en tiroides normales

¿Cuáles son los signos y síntomas de los nódulos tiroideos?

La mayoría de los nódulos tiroideos no presentan síntomas y no son cancerígenos

Algunos nódulos de la tiroides producen demasiadas hormonas tiroideas y esto ocasiona el desarrollo del hipertiroidismo. A veces, los nódulos se hacen tan grandes que causan problemas para tragar o respirar. Alrededor de un tercio de los nódulos son detectados por el paciente, otro tercio por el médico y el tercio remanente mediante un estudio por imágenes del cuello.

¿Cómo se tratan los nódulos tiroideos?

El tratamiento depende del tipo de nódulo o nódulos . Entre los tratamientos se incluyen:

  • Espera vigilante. Si el nódulo no es cancerígeno, el médico probablemente decida controlarlo. Deberás realizarte exámenes físicos, análisis de sangre y ultrasonidos de la tiroides de manera regular. Si el nódulo no muestra cambios, lo más probable es que no sea necesario realizar ningún tratamiento.
  • Cirugía. Tal vez se requiera una intervención quirúrgica para extirpar los nódulos que puedan ser cancerígenos o aquellos de gran tamaño que causen problemas para respirar o tragar.
  • Yodo radioactivo. Este tipo de tratamiento puede resultar beneficioso si tienes nódulos que produzcan demasiadas hormonas tiroideas. El tratamiento con yodo radioactivo hace que los nódulos se encojan y produzcan menos cantidad de hormonas tiroideas.

F.   ¿Qué es el cáncer de tiroides?

Se genera cuando células cancerígenas se forman en los tejidos de la glándula .La mayoría de las personas con cáncer de tiroides tienen un nódulo tiroideo que no presenta ningún síntoma. Si presenta síntomas, puede ser una inflamación o un bulto en el cuello. El bulto puede ocasionar problemas para tragar. A algunas personas la voz se les vuelve ronca.

Para saber si el bulto o nódulo es cancerígeno, el médico solicitará exámenes. La mayoría de los nódulos tiroideos no son cancerígenos.

¿Quién está en riesgo de desarrollar cáncer de tiroides?

El número de mujeres que desarrolla cáncer de tiroides triplica al número de hombres

  • Tienen entre 25 y 65 años
  • Se sometieron a terapias con radiación para combatir el cáncer en el área de la cabeza o el cuello, particularmente durante la niñez
  •  Tienen antecedentes de bocio
  • Tienen antecedentes familiares de cáncer de tiroide

¿Cómo se trata el cáncer de tiroides?

El tratamiento principal para el cáncer de tiroides es la intervención quirúrgica para extirpar la totalidad de la glándula tiroidea o la cantidad que se pueda extirpar en forma segura. La cirugía por sí sola puede curar el cáncer de tiroides si el tumor es pequeño y todavía no ha hecho metástasis en los nódulos linfáticos.

El médico también puede complementarlo con terapia con yodo radioactivo luego de la cirugía. La terapia con yodo radioactivo destruye todas las células cancerígenas en la tiroides que no se hayan podido eliminar con la cirugía o que se hayan propagado hacia otras partes del cuerpo.

Tomar Nota:     Diagnósticos y exámenes

¿Cómo se diagnostican las enfermedades de la tiroides?

El médico inicia investigando sobre antecedentes médicos y si algún miembro de la familia sufre de alguna enfermedad de la tiroides. También puede solicitar un examen físico y palpar el cuello en busca de nódulos tiroideos.

Dependiendo de los síntomas, otras pruebas, tales como:

  • Análisis de sangre.

Las pruebas de función tiroidea verifican cómo su tiroides está funcionando. También se usan para diagnosticar y ayudar a encontrar la causa de enfermedades de la tiroides, incluyendo el hipertiroidismo y el hipotiroidismo.

Los análisis de sangre para la tiroides incluyen:

  • T3 y T4: Miden diferentes hormonas de la tiroides Hormona estimulante de la tiroides
  • (TSH): Es la medida más precisa de la actividad de la tiroides
  • TSI: Mide la inmunoglobulina estimulante de la tiroides
  • Prueba de anticuerpos antitiroideos: Mide la cantidad de anticuerpos (indicadores en la sangre)

A.  Prueba de tiroxina (T4)

¿Qué es la prueba de tiroxina?

La tiroxina, también conocida como T4, es un tipo de hormona tiroidea.

Esta    prueba mide el nivel de T4 en la sangre. Un exceso o una cantidad

insuficiente de T4 podría indicar una enfermedad de la tiroides.

La hormona T4 existe en dos formas

  • T4 libre, que entra a los tejidos del cuerpo donde es necesaria
  • T4 ligada, que se une a las proteínas; esto le impide entrar a los tejidos del cuerpo

La prueba que mide la cantidad de T4 libre y ligada se conoce como prueba de T4 total. Otras pruebas miden solamente la T4 libre. Para comprobar cómo funciona la tiroides, la prueba de T4 libre se considera más precisa que la prueba de T4 total. Otros nombres: tiroxina libre, T4 libre, concentración total de T4, análisis de tiroxina, concentración de T4 libre

B.   Prueba de TSH

¿Qué es una prueba de TSH?

La TSH es producida en el cerebro por una glándula llamada pituitaria o hipófisis. Cuando los niveles de tiroides están bajos en el cuerpo, la glándula pituitaria produce más TSH. Y cuando los niveles de tiroides están altos, la glándula pituitaria produce menos TSH. Si los niveles de TSH están demasiado altos o bajos, esto podría indicar que la tiroides no está funcionando bien.            Otros nombres: prueba de tirotropina

  • Prueba de captación de yodo radioactivo. Para esta prueba, se ingiere un líquido o cápsula que contiene una pequeña dosis de yodo radioactivo. El yodo radioactivo se concentra en la tiroides porque esta glándula utiliza yodo para producir la hormona tiroidea. Los niveles elevados de yodo radioactivo indican que la tiroides produce demasiada hormona tiroidea. Si los niveles son bajos, la tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas.
  • Gammagrafía de la tiroides. La gammagrafía de la tiroides utiliza la misma dosis de yodo radioactivo que se administra por vía oral para la prueba de captación. En la prueba, el paciente se recuesta sobre una camilla y una cámara especial toma una imagen de la tiroides y la proyecta en una pantalla. Esta prueba muestra el patrón de la captación de yodo radioactivo en la tiroides.

Esta prueba deja ver tres tipos de nódulos:

    • Nódulos «calientes». Durante la prueba, estos nódulos tiroideos se visualizan más brillantes que los nódulos tiroideos normales. Absorben más yodo radioactivo que la tiroides circundante. También producen más hormonas que una glándula normal. Menos del 1 % de estos nódulos son cancerígenos
    • Nódulos «tibios». Estos nódulos absorben la misma cantidad de yodo radioactivo que la glándula tiroidea normal y producen una cantidad normal de hormonas. Solo el 5 % – 8 % de estos nódulos son cancerígenos.
    • Nódulos «fríos». Estos nódulos se visualizan como áreas oscuras en la gammagrafía. No absorben demasiado yodo radioactivo y no producen hormonas tiroideas. Muchos de los nódulos son fríos. Hasta un 15 % de estos nódulos son cancerígenos.
  • Ultrasonido de la tiroides. El ultrasonido de la tiroides utiliza ondas sonoras para generar una imagen de la tiroides en una pantalla. Esta prueba puede resultarle de gran utilidad al médico para determinar qué tipo de nódulo tienes y qué tan grande es. Probablemente se necesitará  varios ultrasonidos de la tiroides con el pasar del tiempo para asegurarse de que el nódulo no esté agrandándose o encogiéndose.

El ultrasonido también puede ser útil para detectar cáncer de tiroides, aunque en sí no se puede utilizar exclusivamente para el diagnóstico de cáncer de tiroides.

  • Las pruebas de imagen incluyen tomografía computarizada, ultrasonido y pruebas de medicina nuclear.

Un tipo de examen de medicina nuclear es la gammagrafía de la tiroides. Se usan pequeñas cantidades de material radiactivo para crear una imagen de la glándula tiroides, que muestra su tamaño, forma y posición. Puede ayudar a encontrar la causa de hipertiroidismo y comprobar si hay nódulos tiroideos

  • Biopsia por aspiración con aguja fina de la glándula tiroides guiada por ultrasonido.

Una biopsia con aguja fina de la tiroides guiada por ultrasonido utiliza ondas sonoras para ayudar a ubicar una aguja adentro de un nódulo o anormalidad adentro de la tiroides y así extraer una muestra de tejido para su análisis bajo el microscopio. El procedimiento es menos invasivo que la biopsia quirúrgica, deja poco o nada de cicatriz, y no involucra la exposición a la radiación ionizante.

Cualquier signo o síntoma relacionado con problemas de tiroides  debe consultar con su médico

Fuentes de consulta: 11/09/2018

https://medlineplus.gov/spanish/thyroiddiseases.html

https://salud.nih.gov/articulo/piense-en-su-tiroides/

https://espanol.womenshealth.gov/a-z-topics/thyroid-disease

 

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