OSTEOARTRITIS Todo lo que necesita saber…

Cuando una persona tiene osteoartritis (OA),  el cartílago de las articulaciones se desgasta, lo que puede causar dolor y rigidez en las articulaciones. La OA también es conocida por muchos otros nombres, tales como enfermedad articular degenerativa, artrosis, osteoartrosis o artritis hipertrófica.

(Atención: La osteoartritis  NO es la misma enfermedad que la osteoporosis, la cual debilita los huesos debido a una perdida de masa ósea, lo que puede resultar en hombros redondeados, perdida de altura e incluso, dolorosas fracturas).

La osteoartritis puede afectar cualquier articulación, pero ocurre más a menudo en las pequeñas articulaciones de las manos y en la articulación que se encuentra en la base del dedo gordo del pie (la “articulación del juanete”). También suele afectar las caderas, rodillas y la columna vertebral. Rara vez afecta las muñecas, los codos o tobillos, excepto como resultado de lesiones o de esfuerzos excesivos.

¿Cuál es la causa?

Los investigadores han demostrado que existen varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar OA. Entre dichos factores se incluyen:

  • Herencia
  • Obesidad (rodilla)
  • Lesiones de las articulaciones, uso excesivo repetido de ciertas articulaciones,(riesgos laborales)
  • Debilidad muscular
  • Lesiones de los nervios,
  • Envejecimiento , la  frecuencia de OA aumenta con la edad

¿PUEDE PREVENIRSE LA OSTEOARTRITIS

Controlar el peso es importantísimo para ayudar a prevenir la OA de la rodilla, mantenerse físicamente activo, tener cuidado y evitar ciertas lesiones ocupacionales y adaptar los trabajos que requieren cargar y flexionar las rodillas también ayuda a prevenir la OA.

Aunque la incidencia de OA alcanza su máximo alrededor de los 45 años, más y más jóvenes están desarrollando el padecimiento. En ciertos casos, la OA resulta de lesiones deportivas de la infancia que se manifiestan aproximadamente una década más tarde. Los niños con trastornos congénitos también pueden presentar OA prematuramente.

¿Cuáles son los síntomas?

Por lo general la articulación o las articulaciones afectadas duelen más después de usarlas en exceso o después de períodos de inactividad. Es probable que se le haga difícil mover la articulación afectada con facilidad, pero ésta no debería volverse completamente rígida.

¿Qué sucede cuando se tiene osteoartritis?
En las articulaciones normales, una sustancia firme y elástica llamada cartílago recubre el extremo de cada hueso. El cartílago brinda una superficie lisa y resbaladiza que facilita el movimiento de las articulaciones y actúa como cojín entre los huesos. En la osteoartritis el cartílago existente entre las articulaciones desgasta y ocasiona síntomas como el dolor y la hinchazón, además de problemas al usar la articulación.

Además del desgaste del cartílago, el líquido que se encuentra en la articulación podría desempeñar un papel en el proceso de la enfermedad. El líquido sinovial lubrica la articulación y es necesario para que ésta funcione correctamente. El líquido de las articulaciones se compone principalmente de una sustancia llamada sustituto de ácido hialurónico.

En la osteoartritis, puede haber más hialuronano de lo normal, pero podría estar diluido y que exista un cambio en la calidad, el cual podría disminuir su función protectora.

Articulaciones afectadas

  • CADERAS
  • RODILLAS
  • PIES
  •  COLUMNA VERTEBRAL
  • DEDOS DE LA MANO

La OA en las articulaciones de los dedos de la mano puede producir dolor, hinchazón y, con el tiempo, la formación de brotes óseos (espuelas) en estas articulaciones. Si las espuelas se forman en las articulaciones del extremo de los dedos, se les llama nódulos de Heberden. Si aparecen en las articulaciones del centro de los dedos, se les llama nódulos de Bouchard. Es posible que observe enrojecimiento, hinchazón, sensibilidad al tacto y dolor en la articulación afectada, especialmente durante la etapa inicial de la OA cuando se están formando estos nódulos. Estos nódulos pueden causar dolor en las articulaciones de los dedos y hacer que éstas se vean más gruesas. Actividades que requieren movimientos finos de sus dedos, como pellizcar, puede resultar difícil.

Diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide

Algunos confunden la osteoartritis con la artritis reumatoide. Son enfermedades muy distintas. Algunas personas pueden tener osteoartritis y artritis reumatoide al mismo tiempo.

Es posible también que algunos confundan la osteoartritis con la osteoporosis. Ambas enfermedades se centran en problemas con los huesos (literalmente, osteo significa hueso), pero NO son iguales. La osteoporosis hace que los huesos pierdan masa y se vuelvan quebradizos, lo que puede ocasionar fracturas dolorosas.

Osteoartritis

  • Por lo general comienza después de los 40 años.
  • Suele desarrollarse lentamente a lo largo de muchos años.
  • Afecta algunas articulaciones y puede presentarse en ambos lados del cuerpo.
  • El enrojecimiento, calor e hinchazón suelen ser mínimos.
  • La rigidez matinal es frecuente y puede ser severa, pero breve (menos de 30 minutos).
  • Normalmente afecta solo determinadas articulaciones, como las de las manos, las caderas, las rodillas y la columna vertebral. Rara vez afecta las muñecas, los codos o los tobillos, excepto como consecuencia de una lesión.
  • No causa una sensación generalizada de enfermedad.

Artritis reumatoide

  •  Suele comenzar entre los 30 y los 60 años.
  •  Puede desarrollarse súbitamente, en semanas o meses.
  •  Normalmente afecta muchas articulaciones, pero es frecuente que comience en las articulaciones pequeñas en ambos lados del cuerpo.
  •  Causa enrojecimiento, calor, hinchazón y rigidez matinal en las articulaciones (la cual con frecuencia dura horas)
  • Afecta muchas articulaciones, como muñecas, codos, hombros, caderas, rodillas y tobillos
  •  Suele causar una sensación general de enfermedad y fatiga, así como pérdida de peso.
¿Cómo se diagnostica la OA?

Por lo general su médico diagnostica la osteoartritis basándose en su historial clínico y en un examen físico, recomiende procedimientos adicionales, tales como radiografías, que ayudarán a confirmar el diagnóstico, a eliminar otras causas de dolor y a determinar la magnitud del daño sufrido por las articulaciones. La aspiración articular, un procedimiento a través del cual el líquido es retirado de las articulaciones afectadas para ser examinado, podría utilizarse también a fin de descartar otras enfermedades.

Opciones de tratamiento

Un buen programa de tratamiento puede ayudarle a disminuir el dolor y la rigidez de las articulaciones, a mejorar el movimiento de las mismas y a aumentar su capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas.

Se diseñará un plan exclusivamente para usted, el cual deberá incluir una combinación de terapia física y/u ocupacional, ejercicios aeróbicos suaves, control del peso, educación del paciente y medicamentos. Si estas medidas no producen resultados, podría darse consideración a la intervención quirúrgica.

Su programa de tratamiento dependerá de la severidad de su enfermedad, las articulaciones afectadas, el tipo de síntomas y otros problemas médicos. También se tendrá en cuenta su edad, ocupación y sus actividades cotidianas. Trabajará en colaboración con su médico y otros profesionales de la salud, tales como terapeutas físicos y ocupacionales, con el fin de garantizar que el programa se adapte a sus necesidades.

El papel de la actividad física

Una de las mejores cosas que puede hacer para su OA es sencillamente moverse. Pudiera parecer contradictorio, especialmente cuando le duele el cuerpo, pero moverse es verdaderamente la mejor medicina para el dolor. A diferencia de otras enfermedades, el ejercicio se considera parte del tratamiento para la OA, quizá la parte más efectiva del tratamiento, y no solo una forma de lidiar con la enfermedad. El Colegio Americano de Reumatología recomienda el ejercicio, particularmente el ejercicio acuático, en sus lineamientos para tratar la OA de rodilla y de cadera.

Debe tratar de hacer tres tipos de actividad física con regularidad:

Estiramiento
Los estiramientos lentos y suaves pueden ayudarle a prevenir la rigidez de las articulaciones y hacer que sea más fácil comenzar a moverse por la mañana.El yoga y el tai chi pueden ser útiles para los individuos con artritis. Este tipo de ejercicios puede mejorar la flexibilidad, aumentar la fuerza muscular y ayudarle a relajarse. Hable con su doctor antes de comenzar un programa de ejercicios.

Actividad aeróbica
Los ejercicios aeróbicos acuáticos, caminar y ejercicios en bicicleta estacionaria causan menos tensión sobre las articulaciones y son buenos para su condición física general.

Ejercicios de fortalecimiento  
Son importantes también los ejercicios que fortalecen y/o acrecientan la resistencia de los músculos que rodean las articulaciones afectadas. Cuando los músculos que rodean una articulación se debilitan, la articulación pierde su capacidad de funcionar adecuadamente.

Ejercicios de flexibilidad y equilibrio
Para ayudar a prevenir caídas, trate de hacer ejercicios suaves de elasticidad o flexibilidad diariamente. Cuando realice ejercicios de fortalecimiento muscular, debe añadir algunos estiramientos; siempre estire los músculos cuando se encuentren calientes para minimizar lesiones. Finalmente, agregue ejercicios para mejorar el equilibrio, reduciendo así su riesgo a caídas. El tai chi o el yoga son buenas opciones, caminar hacia atrás o pararse en un pie sirven para practicar el equilibrio.

NUTRICIÓN Y CONTROL DE PESO

Mantenerse en su peso recomendado o perder peso si éste es excesivo trae muchos beneficios, tales como vivir una vida más larga y ayudar a prevenir la OA de las rodillas. Con ello disminuirá el dolor al reducir la tensión sobre las articulaciones que cargan con el peso (caderas, rodillas, espalda y pies). También le ayudará a verse y sentirse mejor.

La investigación ha demostrado que por cada libra de más, se ejercen 4 libras adicionales de presión sobre su rodilla. Perder tan sólo unas cuantas libras, si tiene sobrepeso, puede tener un impacto positivo.

Tampoco hay una dieta para la OA, pero en general debe seguir una dieta balanceada, basada en alimentos de origen vegetal, como lo indica la FDA (Food and Drug Administration). Unos dos tercios de su alimentación debe consistir de frutas y verduras, además de cereales integrales y el resto incluir proteína magra.

Dispositivos de asistencia

Los dispositivos de asistencia a menudo ayudan a aquellos que tienen dolor o cuya inestabilidad limita su actividad física y no son elegibles para someterse a una operación, o bien desean posponerla. Estos dispositivos de asistencia pueden auxiliar a disminuir el dolor y a mejorar su habilidad para moverse.

Soportes, férulas, entablillados y aparatos ortopédicos, son ejemplos de artefactos que brindan apoyo externo para ayudar a estabilizar las articulaciones, darles mejor apoyo, corregir su alineación o evitar que la articulación se deforme aún más. Algunos, como las rodilleras elásticas o de neopreno se pueden adquirir sin necesidad de receta en farmacias y tiendas de artículos médicos. Su doctor le puede recomendar otros dispositivos de asistencia, como abrazaderas para las rodillas, férulas y calzado ortopédico que son hechos a la medida por un terapeuta físico, ocupacional o por un ortopedista.

Los bastones y caminadores son dispositivos de asistencia diseñados para ayudarle a apoyar sus articulaciones y/o dejar descansar la articulación mientras efectúa sus tareas cotidianas. Funcionan permitiéndole eliminar algo del peso de la articulación afectada, o descargar la articulación, mientras camina, se para o completa actividades funcionales que requieren que esté de pie o andando. Consulte con su equipo médico antes de emplearlos para asegurar su uso apropiado y que le queden bien.

Recuerde evitar usar los aparatos de asistencia por periodos prolongados, a menos que así se lo indique su doctor o terapeuta. Ello puede debilitar las articulaciones que están inactivas. Deje de emplearlos por algún tiempo y siempre úselos según sean las indicaciones.

 

Medicamentos

Controlar el dolor es la parte más compleja del manejo de la OA. El dolor crea un círculo vicioso de inactividad, lo que conduce a más dolor, y por ende a mayor inactividad. La naturaleza impredecible del dolor y la fatiga que le acompaña, junto con el  impacto en su habilidad de efectuar labores cotidianas, pueden llevarle a la depresión. No obstante, los estudios demuestran que la mayoría de las personas controlan sus síntomas de OA mediante la actividad física, la terapia física u ocupacional o alguna de las técnicas antes mencionadas.

Sin embargo, su médico puede recomendarle medicamentos que ayuden a aliviar el dolor. Estos pueden disminuir el dolor lo suficiente como para iniciar un programa de ejercicio. Algunos medicamentos se toman diariamente, otros no. Su médico decidirá cuál es el mejor medicamento y dosis para usted.

Aquí hablamos sobre los medicamentos para la OA más comunes. Hay una gama de otros medicamentos que se está investigando para su posible uso futuro.

ANALGÉSICOS NARCÓTICOS Y NO NARCÓTICOS

Los analgésicos son medicamentos que alivian el dolor. El acetaminofeno (Tylenol) es un analgésico no narcótico que se usa frecuentemente para aliviar el dolor. No reduce la inflamación o la hinchazón que a veces acompañan a la OA, pero es útil cuando el problema principal es el dolor y es menos dañino que los AINE (antiinflamatorios no esteroides) para la mayoría de la gente .  Aunque el número de efectos secundarios potenciales debidos al acetaminofeno es pequeño, hay un riesgo de daño o insuficiencia hepática cuando se ingieren dosis altas. No tome más de 4,000 miligramos en total al día.

El Tramadol (Ultram) es un fármaco tipo narcótico que se expide con receta que puede brindar mayor alivio del dolor que el acetaminofeno. Los analgésicos narcóticos se usan ocasionalmente para el dolor moderado o severo. Pueden resultar en narcodependencia y tolerancia si se usan por mucho tiempo, lo cual hace que cada vez se deba aumentar la dosis para obtener alivio.

Los AINE

Los medicamentos anti-inflamatorios no esteroides (con siglas AINE), ayudan a reducir el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones. Además de la aspirina, el ibuprofeno , el naproxeno, el ketoprofeno, etc. cuya venta no está restringida, hay muchos tipos de AINE disponibles con receta médica para tratar la OA.

La ingestión de AINEs también podría conllevar problemas más serios, como úlceras o hemorragia gastrointestinal. Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, su doctor le podrá prescribir otro tipo de medicamento que no produzca dichos efectos. Es posible que su médico le recomiende tomar los medicamentos con comida para evitar los síntomas relacionados con problemas estomacales.

Casi todos los AINE generalmente presentan efectos antiinflamatorios y analgésicos similares. No deberá ingerir aspirina mientras está bajo AINE o mezclar diversos AINE, a menos que se lo aconseje su doctor.

El inhibidor COX-2 celecoxib , es una subcategoría de AINE, que ha demostrado ser menos dañina para el estómago. Sin embargo,  estudios sugieren riesgo  cardiovasculares  en dosis mayores de 200 mg al día. Todos los AINE, incluyendo los inhibidores COX-2, poseen el riesgo en pacientes con función renal alterada.

Es fundamental que hable con su médico sobre los beneficios potenciales y riesgos del medicamento, y colabore con su doctor mientras lo esté tomando para que vigile qué tal le funciona. Notifique a su doctor de cualquier interacción negativa que tenga mientras esté bajo este régimen farmacológico.

ESTEROIDES INYECTABLES

Los esteroides más comúnmente empleados en el tratamiento de la OA son los corticosteroides. Están relacionados con la cortisona, una hormona natural del cuerpo. Pueden inyectarse en la articulación después de una aspiración articular con el fin de aliviar el dolor y la hinchazón que se asocian con la OA. Las inyecciones de corticosteroides en las mismas articulaciones se limitan generalmente a tres o menos por año, debido a que las inyecciones repetidas en articulaciones que llevan peso, tales como las caderas o rodillas, pueden resultar en daños al cartílago.

ANALGÉSICOS TÓPICOS

Los analgésicos tópicos y vienen en forma de cremas, geles, parches, ungüentos o aerosoles que se aplican sobre la piel que cubre una articulación dolorida. Contienen combinaciones de salicilatos, irritantes cutáneos y anestésicos locales para aliviar el dolor. Los salicilatos, tales como el metilsalicilato, funcionan mediante la estimulación del flujo sanguíneo. Los irritantes estimulan las terminaciones nerviosas de la piel para producir sensación de frío o calor, los cuales distraen la atención del dolor en sí.

Las sustancias tópicas para aliviar el dolor que contienen capsaicina funcionan al reducir la cantidad de sustancia P, la cual envía señales de dolor al cerebro. No debe utilizar analgésicos tópicos con terapias de calor. Emplearlos al mismo tiempo puede causar quemaduras y daño grave.

Suplementos nutricionales

Algunos suplementos nutricionales, tales como la glucosamina y el sulfato de condroitina, se utilizan en el tratamiento de la osteoartritis. Ambas son sustancias naturales que se encuentran en el cartílago. Algunos investigadores creen que estas sustancias podrían ayudar a reparar y mantener el cartílago. Algunos estudios han demostrado que estos suplementos proporcionan el mismo alivio del dolor que los AINE en ciertos casos de dolor de OA; otros tienen resultados mixtos. Aunque en el país los suplementos no se reconocen como tratamiento, los doctores británicos los emplean como segunda opción en el tratamiento de la OA de rodilla. Informe a su doctor si esta tomando algún suplemento.

Terapia con ácido hialurónico

La terapia con ácido hialurónico consiste en inyectar la articulación de la rodilla con hialuronato,  sustancia que se encuentra en forma natural en el líquido de las articulaciones y que ayuda a lubricar y amortiguar la misma. En las personas que sufren de OA de la rodilla, la inflamación hace que el hialuronano se desgaste.

El hialuronano de sodio (Hyalgan, Supartz) y el hilán G-F 20 (Synvisc) son dos tipos de terapia con ácido hialurónico aprobados por la FDA para el tratamiento de la OA de la rodilla. Las inyecciones de hialuronano se aplican directamente en la articulación de la rodilla una vez por semana durante un período de tres a cinco semanas, según el producto que se utilice. Los efectos secundarios podrían incluir dolor en el lugar de la inyección. Dígale a su doctor si tiene alguna alergia a alimentos, colorantes, conservadores o animales antes de que le pongan la inyección. No hay evidencia convincente aún de si esta terapia cambia el curso natural de la OA o representa un beneficio en términos de dolor.

Cirugía

La mayoría de quienes tienen OA jamás necesitarán someterse a una operación. Sin embargo, la cirugía podría ser útil si existen grandes daños en las articulaciones, dolor persistente en las mismas y discapacidad debido a la limitación del movimiento articular.

La artroscopía permite examinar directamente el interior de la articulación para poder determinar hasta qué punto está dañado el cartílago. Además, la artroscopía puede utilizarse también para retirar piezas del cartílago dañado en las etapas tempranas de la artritis o para alisar la superficie del cartílago. Estos procedimientos pueden ayudar a disminuir el dolor y a mejorar las funciones de aquellos con OA de la rodilla.

Los transplantes de cartílago se han ejecutado en personas con defectos localizados en el cartílago, generalmente causados por una lesión. Estos no han sido aprobados para su uso en la OA, donde el desgaste y pérdida del cartílago es mucho más extensa.

La osteotomía corrige la deformidad de los huesos al cortar y volver a colocar el hueso en una mejor posición. La osteotomía de la tibia (espinilla) se efectúa con el fin de cambiar la posición de la pierna que carga más peso de manera que el peso recaiga sobre el cartílago sano y se reduzca el dolor de rodilla. Esta intervención se ha vuelto mucho menos común desde el surgimiento de la cirugía de reemplazo de articulaciones.

La artroplastia articular total consiste en revestir de nuevo la superficie de la articulación que haya sido destruida por la artritis. Los cirujanos pueden reemplazar o reparar las articulaciones dañadas con articulaciones artificiales de metal, plástico o cerámica.

El reemplazo total de articulaciones ha sido realizado ampliamente por muchos años, y los resultados son excelentes, especialmente en caderas y rodillas. Otras articulaciones, como hombros, codos y nudillos también se pueden reemplazar. Con nuevos materiales, mejores métodos quirúrgicos y una comprensión más amplia de la articulación de reemplazo, este tipo de operación ha hecho que muchas personas que estaban seriamente discapacitadas vuelvan a ser activas. Sin embargo, los implantes no duran para siempre. Hable con su médico sobre cuál es el mejor momento para considerar esta opción.

https://medlineplus.gov/spanish/osteoarthritis.html

http://espanol.arthritis.org/espanol/disease-center/osteoartritis/

15/05/2018

 

 

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